Sunday Preview, August 20: “#CLOSErikers” by The Rev. Stephanie Kendell

August 17th,2017 Categories: Latest News, Stephanie Kendell Letters
Beloved Church,

This week we will join in worship with our sisters and brothers in Christ at Park Avenue United Methodist Church. They have wonderfully opened their doors to us, and even joined our fight to #CLOSErikers! Their associate minister Isaiah Fish will be preaching and I will be helping in the service as well. I am grateful to share this space together and excited for how God might use us in this new space.We have two scripture passages this week, one from Genesis and one from Matthew. Both are challenging texts that teach us about those that we cast aside. Those that are in our own community that we do not see as equals. That is what this week and our #CLOSErikers campaign is all about. We cast out parts of our society and do not think of them as our sisters and brothers in Christ. We allow the state to hold people who have not been convicted of a crime in deplorable conditions because systemic injustices have put them in an economic disadvantage which they cannot escape and  thus they cannot afford their bail. We allow women to be treated with such a lack of dignity that we do nothing when the women of Rikers are only given 2-3 feminine products per month. The average woman should use anywhere between 12 and 36 pads and/or tampons each month depending on their flow. The women of Rikers, women who have not been convicted of a crime and are simply in jail because they cannot afford to get out, only get 3.

Sisters, brothers, and friends, as we read these scripture passages let us use our creative imagination to think about what we would do if we were Joseph speaking to the brothers that betrayed us or if we were the woman just trying to save her daughter. What would we tell Jesus today about what is happening to his children at Rikers? Let us be inspired by the readings in Genesis and Matthew.

Then Joseph could no longer control himself before all those who stood by him, and he cried out, ‘Send everyone away from me.’ So no one stayed with him when Joseph made himself known to his brothers. And he wept so loudly that the Egyptians heard it, and the household of Pharaoh heard it. Joseph said to his brothers, ‘I am Joseph. Is my father still alive?’ But his brothers could not answer him, so dismayed were they at his presence.

Then Joseph said to his brothers, ‘Come closer to me.’ And they came closer. He said, ‘I am your brother Joseph, whom you sold into Egypt. And now do not be distressed, or angry with yourselves, because you sold me here; for God sent me before you to preserve life. For the famine has been in the land these two years; and there are five more years in which there will be neither ploughing nor harvest. God sent me before you to preserve for you a remnant on earth, and to keep alive for you many survivors. So it was not you who sent me here, but God; he has made me a father to Pharaoh, and lord of all his house and ruler over all the land of Egypt. Hurry and go up to my father and say to him, “Thus says your son Joseph, God has made me lord of all Egypt; come down to me, do not delay. You shall settle in the land of Goshen, and you shall be near me, you and your children and your children’s children, as well as your flocks, your herds, and all that you have. I will provide for you there—since there are five more years of famine to come—so that you and your household, and all that you have, will not come to poverty.” And now your eyes and the eyes of my brother Benjamin see that it is my own mouth that speaks to you. You must tell my father how greatly I am honoured in Egypt, and all that you have seen. Hurry and bring my father down here.’ Then he fell upon his brother Benjamin’s neck and wept, while Benjamin wept upon his neck. And he kissed all his brothers and wept upon them; and after that his brothers talked with him. (Gen. 45:1-15, NRSV)

Here is the Gospel Reading from Matthew 15:10-28 (NRSV)

Then he called the crowd to him and said to them, ‘Listen and understand: it is not what goes into the mouth that defiles a person, but it is what comes out of the mouth that defiles.’ Then the disciples approached and said to him, ‘Do you know that the Pharisees took offence when they heard what you said?’ He answered, ‘Every plant that my heavenly Father has not planted will be uprooted. Let them alone; they are blind guides of the blind. And if one blind person guides another, both will fall into a pit.’ But Peter said to him, ‘Explain this parable to us.’Then he said, ‘Are you also still without understanding? Do you not see that whatever goes into the mouth enters the stomach, and goes out into the sewer? But what comes out of the mouth proceeds from the heart, and this is what defiles. For out of the heart come evil intentions, murder, adultery, fornication, theft, false witness, slander. These are what defile a person, but to eat with unwashed hands does not defile.’

 Jesus left that place and went away to the district of Tyre and Sidon. Just then a Canaanite woman from that region came out and started shouting, ‘Have mercy on me, Lord, Son of David; my daughter is tormented by a demon.’ But he did not answer her at all. And his disciples came and urged him, saying, ‘Send her away, for she keeps shouting after us.’ He answered, ‘I was sent only to the lost sheep of the house of Israel.’ But she came and knelt before him, saying, ‘Lord, help me.’ He answered, ‘It is not fair to take the children’s food and throw it to the dogs.’ She said, ‘Yes, Lord, yet even the dogs eat the crumbs that fall from their masters’ table.’ Then Jesus answered her, ‘Woman, great is your faith! Let it be done for you as you wish.’ And her daughter was healed instantly.

Friends, part of why I love this community is that when we hear of an injustice we do our best to bring action to the cause. These stories inspire and sustain our call to justice because we are followers of Christ. The teachings of our Lord are not passive. They do not tell us to sit idly by as the people we are called to love get shoved aside by the sins of life. This week as we demand the state close Rikers and we repent for the sins of Charlottesville, and we continue to strive for justice for Mohammed Bah, may we stand strong in our convictions and humble in our faith so that we may live into the life of love, justice, and hope that God calls us to each day.

Amada iglesia,*

Esta semana adoraremos junto con nuestras hermanas y hermanos de la Iglesia Metodista de Park Avenue. Han sido muy amables al abrir sus puertas, hasta se unieron a nuestra campaña para #CLOSErikers. Su ministro asociado Isaiah Fish será el predicador y yo participaré en el servicio también. Agradezco esta oportunidad y me siento deseosa de ver cómo Dios nos usará en este santuario.

Tenemos dos pasajes bíblicos esta semana, uno del libro de Génesis y el otro del Evangelio de Mateo. Ambos son textos difíciles que apuntan a aquellos que echamos a un lado. Esas personas que son parte de nuestra comunidad, aunque no consideramos iguales. De esto se trata nuestra campaña a favor del cierre de la prisión de Rikers (#CLOSErikers) y nuestra reflexión de esta semana.  Obviamos a personas en nuestra sociedad que no consideramos que son parte del cuerpo de Cristo. Permitimos que el estado encarcele a personas en condiciones infrahumanas que no han sido acusadas de un delito porque las injusticias sistémicas las han desviado hacia la desventaja económica de la que no pueden escapar y, por ende, no pueden pagar la fianza. Permitimos que traten a las mujeres sin dignidad y no respondemos cuando a las mujeres en Rikers solo les ofrecen de dos (2) a tres (3) productos femeninos por mes. En promedio una mujer utiliza entre 12 a 36 toallas sanitarias por mes. Las mujeres encarceladas en esta prisión no han sido condenadas de un delito y solo están en prisión porque no tienen los recursos para salir, solo reciben tres. 

Hermanas y hermanos, cuando leemos estos pasajes usemos nuestra imaginación creativa. Imaginemos qué hubiéramos hecho si fuéramos José hablándole a sus hermanos, los que lo traicionaron, o si fuéramos la mujer tratando de salvar a su hija. ¿Qué le diríamos a Jesús sobre las dolencias de sus hijas e hijos en Rikers? Oremos para que estas lecturas nos inspiren.

José ya no pudo controlarse delante de sus servidores, así que ordenó: «¡Que salgan todos de mi presencia!» Y ninguno de ellos quedó con él. Cuando se dio a conocer a sus hermanos, comenzó a llorar tan fuerte que los egipcios se enteraron, y la noticia llegó hasta la casa del faraón.

―Yo soy José —les declaró a sus hermanos—. ¿Vive todavía mi padre?

Pero ellos estaban tan pasmados que no atinaban a contestarle. No obstante, José insistió:


Cuando ellos se acercaron, él añadió:

―Yo soy José, el hermano de ustedes, a quien vendieron a Egipto. Pero ahora, por favor no se aflijan más ni se reprochen el haberme vendido, pues en realidad fue Dios quien me mandó delante de ustedes para salvar vidas. Desde hace dos años la región está sufriendo de hambre, y todavía faltan cinco años más en que no habrá siembras ni cosechas. Por eso Dios me envió delante de ustedes: para salvarles la vida de manera extraordinaria y de ese modo asegurarles descendencia sobre la tierra. Fue Dios quien me envió aquí, y no ustedes. Él me ha puesto como asesor del faraón y administrador de su casa, y como gobernador de todo Egipto. ¡Vamos, apúrense! Vuelvan a la casa de mi padre y díganle: “Así dice tu hijo José: ‘Dios me ha hecho gobernador de todo Egipto. Ven a verme. No te demores. Vivirás en la región de Gosén, cerca de mí, con tus hijos y tus nietos, y con tus ovejas, y vacas y todas tus posesiones. Yo les proveeré alimento allí, porque aún quedan cinco años más de hambre. De lo contrario, tú y tu familia, y todo lo que te pertenece, caerán en la miseria’ ”. Además, ustedes y mi hermano Benjamín son testigos de que yo mismo lo he dicho. Cuéntenle a mi padre del prestigio que tengo en Egipto, y de todo lo que han visto. ¡Pero apúrense y tráiganlo ya!

Y abrazó José a su hermano Benjamín, y comenzó a llorar. Benjamín, a su vez, también lloró abrazado a su hermano José. Luego José, bañado en lágrimas, besó a todos sus hermanos. Solo entonces se animaron ellos a hablarle. (Gen. 45:1-15, NIV)

Esta es la lectura del Evangelio:

Jesús llamó a la multitud y dijo:

―Escuchen y entiendan. Lo que contamina a una persona no es lo que entra en la boca, sino lo que sale de ella.

Entonces se le acercaron los discípulos y le dijeron:

―¿Sabes que los fariseos se escandalizaron al oír eso?

―Toda planta que mi Padre celestial no haya plantado será arrancada de raíz —les respondió—. Déjenlos; son guías ciegos. Y, si un ciego guía a otro ciego, ambos caerán en un hoyo.

―Explícanos la comparación —le pidió Pedro.

―¿También ustedes son todavía tan torpes? —les dijo Jesús—. ¿No se dan cuenta de que todo lo que entra en la boca va al estómago y después se echa en la letrina? Pero lo que sale de la boca viene del corazón y contamina a la persona. Porque del corazón salen los malos pensamientos, los homicidios, los adulterios, la inmoralidad sexual, los robos, los falsos testimonios y las calumnias. Estas son las cosas que contaminan a la persona, y no el comer sin lavarse las manos.

Partiendo de allí, Jesús se retiró a la región de Tiro y Sidón. Una mujer cananea de las inmediaciones salió a su encuentro, gritando:

―¡Señor, Hijo de David, ten compasión de mí! Mi hija sufre terriblemente por estar endemoniada.

Jesús no le respondió palabra. Así que sus discípulos se acercaron a él y le rogaron:

―Despídela, porque viene detrás de nosotros gritando.

―No fui enviado sino a las ovejas perdidas del pueblo de Israel —contestó Jesús.

La mujer se acercó y, arrodillándose delante de él, le suplicó:

―¡Señor, ayúdame!

Él le respondió:

―No está bien quitarles el pan a los hijos y echárselo a los perros.

―Sí, Señor; pero hasta los perros comen las migajas que caen de la mesa de sus amos.

―¡Mujer, qué grande es tu fe! —contestó Jesús—. Que se cumpla lo que quieres.

Y desde ese mismo momento quedó sana su hija. (Mateo 15:10-28 (NIV)

Iglesia, uno de los aspectos de esta comunidad que más me agrada es que cuando nos enteramos de una injusticia hacemos todo lo posible para hacer su causa nuestra. Estas historias nos inspiran y alimentan nuestro llamado por la justicia como seguidores de Cristo. Las enseñanzas de nuestro Señor no son pasivas. No nos convocan a sentarnos de brazos cruzados mientras observamos como la sociedad echa a un lado a sus hijos e hijas. Esta semana exigimos que el estado cierre Rikers, mientras nos arrepentimos por los pecados de Charlottesville, continuamos la lucha para que se la haga justicia Mohammed Bah. Oremos para que podamos tener la fuerza de hacer valer nuestras convicciones y de ser humildes en nuestra fe para que podamos vivir en y con el amor, la justicia, y la esperanza a la que Dios nos llama cada día.

The Rev. Stephanie Kendell
* Translation by Rev. Jeanette Zaragoza / Traducido por la Rvda. Jeanette Zaragoza